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来源:中国科学报 

近日,中科院昆明植物研究所研究员程永现指导博士生晏永明发现,著名中药灵芝和九香虫可治疗慢性肾病。研究成果日前发表于《有机化学通讯》。

据介绍,慢性肾脏病在国内外的发病率已高达10%以上。该病较为隐匿,缺乏治疗药物,易进一步导致肾衰,进而使患者依赖于血液透析和肾脏移植。由于慢性肾脏病发病机制复杂,因此科研人员认为从中草药中寻找新的防治药物是可能的。

赤芝是中国药典收载的灵芝的一种,自古被称为仙草,中医认为其作用重在安神,而现代研究认为灵芝对多种疾病均具有防治作用,被誉为可包治百病的万能药。科研人员从赤芝中发现了一个具有“旋转门”形状的杂萜分子,可显著激活核转录因子Nrf2,显著抑制TGF-beta1诱导的Smad3磷酸化,并对下游的活性氧、促细胞炎症因子、胶原均具有显著的抑制效应,提示该化合物对治疗慢性肾病如肾纤维化具有良好前景。目前,该研究成果申请了中国发明专利

“同时,中医善用虫类中药以克顽疾,并认为虫类中药具有通络之效。络病与微血管病变相关,肾病属于微血管病变,因此我们认为慢性肾病可从虫论治。”程永现说,他们从九香虫中发现了结构新颖的多巴胺三聚体,该化合物在肾小管上皮细胞上能显著抑制TGF-beta1诱导的Smad3基因磷酸化,并在肾系膜细胞上能显著抑制高糖诱导的促细胞炎症因子和胶原分泌,提示该化合物在干预慢性肾病如肾纤维化方面具有价值。