急性肾炎通常由药物、食物中毒、感染等有关。

急性肾炎的病因,目前认为主要与感染有关,尤其与溶血性链球菌感染有密切关系。感染了溶血性链球菌,并不是每个人都会患急性肾炎,大约有10%-15%的人在感染了β溶血性链球菌A群后,才会患急性肾炎。 由此可见,能引起急性肾炎的菌株是有限的。由于急性肾炎是一种感染后的免疫反应,感染后人体能够产生特异性免疫力,故大部分患儿发病后能较快恢复。90%以上的患儿都可以痊愈,不留后患,一般情况下是不会复发的,但要与慢性肾炎急性发作相鉴别。 

小部分急性肾炎成年患者因反应性差,或在急性期未经适当治疗,或因慢性感染病灶存在,以致变态反应继续影响肾脏,最终演变为慢性肾炎,此类病人经临床及病理证实者,仅占慢性肾炎发病率的10%-30%左右。多数慢性肾炎患者常无急性肾炎史,发病时抗链球菌溶血素“O”以及其他链球菌抗体测定值并不升高,因此,急慢性肾炎并非由同一病因引起。