每一门自然科学都具有自成体系与特色的基础理论。中 医学的基础理论是古人在长期与疾病的斗争中形成和发展起 来的。其内容有整体观、气化学说、藏象学说、经络学说、病因 病机学说及阴阳五行学说等。其中藏象学说是中医理论体系 的核心。“藏象”一词、首见于《素问 · 六节藏象论篇第九》。 ”藏”是指藏于体内的内脏,“象”是指表现于外的生理、病理现象。藏象学说是以五脏为中心,对人体的生理、病理现象进行系统分类,并阐述脏与腑、脏与脏、五脏与体表官窍组织,五脏与精、津、气、血,五脏与神志的密切的生理病理关系。因而,不 能把中医学的藏象学说与现代解剖学的内脏的概念完全等同 起来。中医掌对“肾”的生理功能的认识,主要有一下两个方面:

一、肾藏精

《素问 · 上古天真论》说:“肾者 · · · · · · 受五脏六腑之精而藏之。”《素问 · 六节藏象论》说:“肾者主蛰,封藏之本,精之处也。”这里均是论述肾藏精的生理功能。肾所藏之精,既有先天之精,又有后天之精。先天之精禀受于父母,与生俱来。后天之精,源于水谷,为其化生之精微。精是生命的基本物质,是气与神的物质基础。肾精与机体的生长、发育与生殖密切相关 ·正如《素问 · 上古天真论》所说:“女子二七而天癸至,任脉通,太冲脉盛,月事以时下,故有子, · · · · · · 七七任脉虚,太冲脉衰

少,天癸竭,地道不通,故形坏而无子也。 · · · · · · 丈夫二八肾气盛,天癸至,精气溢泻,阴阳和,故能有子。 · · · · · · 七八 · · · · · · 天癸竭,精少,肾脏衰,形体皆极。”天癸是指促进机体生长、发育、生殖功能、维持妇女月经和胎孕所必需的物质,天癸是由肾精所化生。

《素问 · 金匮真言论》说:“夫精者,身之本也。”说明精是 构成机体的基本物质,具有滋养机体的作用。同时,由于精是气的物质基础,精足则气旺,可以增强机体的抗病能力,使之免遭外邪侵袭,其理在于“正气存内,邪不可干”。故《素闻 · 金匮真言论》又说:“藏于精者,春不病温。”

中医学认为精血同源,精充则血足。再者“肾主骨”、“腰为肾之府”、“肾开窍于耳”等功能也均与肾藏精有关。肾精充足则腰膝、骨骼强健及耳聪目明。其中精血的相互转化及肾与骨的密切关系,与现代医学认为骨髓的造血功能与肾脏产生的促红细胞生成素极为相似。正因为肾具有藏精的重要生理功 能,中医学称“肾为先天之本”。

二、肾主水液

肾主水液的涵义是指机体水液代谢的平衡由肾所主,它主要体现在肾阳、肾气对水液代谢的气化作用。所谓“肾司开 冏”、“肾司二便”说的是肾阳、肾气充盛则尿的生成与排泄正常,这与现代医学认为肾脏具有泌尿的功能也极为相似。

中医学认为脏与腑是表里阴阳的关系,在生理功能方面,具有相互协同的作用,因而在水液代谢中,肾为水脏,膀胱为水府,三焦为水道,三者密切配合,而肾起主导作用。正如《素问 · 灵兰秘典论》所说:“膀胱者,州都之官,津液藏焉,气化则能出焉。”说明膀胱的贮藏与气化的功能有利于尿的生成与排泄。《难经》说:“’三焦者,原气之别使也,主通行三气,经历于五脏六腑。”说明三焦能运行原气即肾气,而使水道通调。

基于上述,中医学对肾的病理的认识也主要体现在肾精亏虚、滋养无权;肾失封藏、精关不固;肾阳衰微、主水失职等方面。